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COVID-19 y el síndrome inflamatorio multisistémico en niños

En las últimas semanas se ha generado una gran preocupación en la población, especialmente entre padres, madres y familiares de niños, niñas y adolescentes, a raíz del alza en los casos del denominado PIMS o MIS-C, por sus siglas en inglés. El Síndrome inflamatorio Multisistémico Pediátrico, se ha relacionado con el covid-19, puesto que un gran porcentaje de los menores que han sido diagnosticados con PIMS o MIS-C, han sido previamente covid positivo.  

Los científicos de todo el mundo, incluyendo a pediatras especialistas, están trabajando para entender este síndrome y cuál es la mejor forma de diagnosticarlo y tratarlo. La conexión entre el COVID-19 y el PIMS o MIS-C no se entiende muy bien, y no se sabe quién corre mayor riesgo de contraer la enfermedad. Sin embargo, la American Academy of Pediatrics (AAP) llama a la tranquilidad de los padres comunicándoles que muy pocos niños se enferman de gravedad del virus que causa el COVID-19. Además, la mayoría de los niños que han sido diagnosticados con PIMS o MIS-C se han recuperado después de recibir atención médica.

Con la intención de contribuir al conocimiento de este síndrome, con información actualizada y de fuentes confiables, compartimos la publicación sobre el tema que hace el sitio web de la organización Healthy Children, cuya fuente primaria es la American Academy of Pediatrics. La American Academy of Pediatrics (AAP) es una organización en la que sus pediatras miembros dedican sus esfuerzos y recursos a la salud, seguridad y bienestar de los bebés, niños, adolescentes y adultos jóvenes. Tiene aproximadamente 67.000 miembros en los Estados Unidos, Canadá, México y muchos otros países. Los miembros incluyen pediatras, subespecialistas médicos pediatras y especialistas quirúrgicos pediatras.

Síntomas del PIMS

Los niños con PIMS se ponen muy enfermos con fiebre de 24 horas o más, inflamación en el cuerpo y problemas en muchos de sus órganos, tales como intestinos, corazón, pulmones y riñones. Contacte a su pediatra de inmediato si nota cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre (100,4 grados Fahrenheit/ 38 grados Celsius) que dura 24 horas o más
  • Dolor de estómago, diarrea o vómito 
  • Dolor del cuello
  • Sarpullidos o cambios en el color de la piel 
  • Ojos rojos
  • Parece más cansado de lo normal
  • Falta de aliento/dificultad para respirar
  • Dolor o presión en el pecho que no desaparece
  • Su niño parece confundido
  • Dificultades para despertarse o permanecer despierto
  • Color azulado en los labios o cara

Asegúrese de informar a su pediatra o proveedor de servicios de emergencia si su niño ha dado positivo para el COVID-19 o ha estado expuesto a alguien que tenga el virus en las últimas cuatro semanas. Su pediatra le informará si su niño debe ser visto en el consultorio o si necesita llevarlo a un departamento de emergencia.

Diagnóstico y tratamiento

Existen varios exámenes que sus médicos pudieran realizar para ayudar con el diagnóstico del PIMS, como:

  • Exámenes de orina y de sangre
  • Radiografías del pecho​
  • Electrocardiograma para medir actividad eléctrica del corazón
  • Ecocardiograma, ultrasonido/ecografía del corazón

Dependiendo de los síntomas de su niño y los resultados de las pruebas​, el tratamiento puede incluir:

  • Esteroides para ayudar a tratar la hinchazón o inflamación
  • Inmunoglobulina intravenosa (IGIV), un medicamento “biológico” que contiene anticuerpos del sistema inmunitario
  • Líquidos administrados intravenosa
  • Medicamentos ​​para el corazón​ o una dosis baja de aspirina

Los niños que se enferman con PIMS necesitarán ser atendidos en el hospital. Algunos necesitarán recibir atención médica en la unidad de cuidados intensivos. 

Atención o cuidados de seguimiento

Los niños con PIMS necesitarán ver a un cardiólogo pediátrico de dos a tres veces por semana después de ser dados de alta del hospital. Este síndrome puede causar inflamación en la pared muscular del corazón (miocarditis). A los pacientes con miocarditis se les limita la actividad física como el ejercicio o los deportes por una temporada. Los niños que reciben esteroides de tratamiento o medicamentos biológicos también deben hacer seguimiento con un reumatólogo pediátrico.

​Prevención

La mejor manera de prevenir el PIMS es continuar tomando medidas​ que ayuden a evitar la exposición al COVID-19.  Por ejemplo, recuerde: ​

  • ​Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón por 20 segundos. Si el agua y el jabón no están disponibles, use un desinfectante para manos a base de alcohol.
  • Evite a las personas que están enfermas y mantenga una distancia de 2 metros (6 pies) entre su niño y las personas que no viven en su hogar.
  • Use cubiertas de tela para la cara.
  • Limpie y desinfecte a diario las superficies de “alto tráfico” en su hogar.​
  • Lave la ropa y los juguetes de peluche con la configuración de agua más caliente recomendada, y séquelos por completo.​​
  • Recuerde

Aunque el síndrome inflamatorio multisistémico en niños​ suena aterrador, la American Academy of Pediatrics les recuerda a los padres que esta enfermedad es muy poco común.

​Llame a su pediatra si tiene alguna pregunta. Tampoco olvide hacer una cita para las visitas de control del niño sano. Todos los niños deben aplicarse las vacunas recomendadas a tiempo, incluyendo la vacuna contra la influenza.

Healthy Children (2021) COVID-19 y el síndrome inflamatorio multisistémico en niños. Healthychildre.org. Sección Problemas de Salud. Categoría Afecciones Médicas. Subcategoría COVID-19. Recuperado de healthychildren

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